Weegee: Murder Is My Business @ ICP

Le 20 janvier s’ouvrait à l’International Center of Photography de New York l’exposition « Weegee: Murder Is My Business ». Une rétrospective du travail de Weegee qui se prolongera jusqu’au 2 Septembre.

Dans le New York de la Grande Dépression, Arthur Fellig (1899-1968), plus connu sous le pseudo de Weegee, a posé les fondations du photo-journalisme destiné aux tabloïds. Connecté sur les fréquences radio de la police et sillonnant les rues de la ville dans une voiture aménagée en studio, il a couvert les crimes et la nuit sans en filtrer le caractère, livrant aux nombreux quotidiens américains des images accrocheuses et audacieuses. Fils d’immigrant juifs, travaillant régulièrement avec les forces de l’ordre mais côtoyant également des gangsters tels que Bugsy Siegel ou Lucky Luciano, il se proclamera ironiquement « photographe officiel de Murder Inc. », un gang juif de Brownsville tuant sur gage pour « The Syndicate ». Sa carrière professionnelle coïncide avec une époque riche en meurtres, malgré une législation féroce. Il déclarera d’ailleurs avoir couvert plus de 5000 assassinats.

Weegee: Murder Is My Business @ ICP

At an East Side Murder, 1943

« Murder Is My Business » était à l’origine le titre donné à une exposition qu’il avait lui-même commissionnée à la Photo League en 1941. La présente rétrospective comprend plus d’une centaine de clichés tirés de ses archives personnelles et nous permet d’apprécier le travail d’un photographe comparable, pour son influence sur l’imagerie du documentaire, à des figures majeures telles que Walker Evans, Robert Capa ou encore Berenice Abbott.

Weegee: Murder Is My Business @ ICP

 

Weegee: Murder Is My Business @ ICP

Anthony Esposito, Accused « Cop Killer », January 16, 1941

 

Weegee: Murder Is My Business @ ICP

 

Weegee: Murder Is My Business @ ICP

« Ruth Snyder Murder » wax display, Eden Musée, Coney Island, New York, 1941

 

Weegee: Murder Is My Business @ ICP

 

Weegee: Murder Is My Business @ ICP

Hats in pool room, Mulberry Street, New York, 1943

 

Weegee: Murder Is My Business @ ICP

 

Weegee: Murder Is My Business @ ICP

Police officer and assistant removing body of Reception Hospital ambulance driver Morris Linker from East River, New York, August 24, 1943

 

Weegee: Murder Is My Business @ ICP

 

Weegee: Murder Is My Business @ ICP

Line-Up for Night Court, 1941

 

Weegee: Murder Is My Business @ ICP

 

Weegee: Murder Is My Business @ ICP

Installation view of « Weegee: Murder Is My Business » at the Photo League, New York, 1941

 

Weegee: Murder Is My Business @ ICP

 

Weegee: Murder Is My Business @ ICP

Hold up man killed, November 24, 1941

Images © Weegee / International Center of Photography

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